《四大自由》之《信仰自由》

《信仰自由》(英语:Freedom of Worship或Freedom to Worship)是美国画家诺曼·洛克威尔《四大自由》系列油画的第二幅。

画作的主要内容是狭小空间内八个人物的头部,这些人物代表祈祷时抱持不同信仰的人们。其中最右下角的男子头戴基巴,手持经书,是犹太人,他左上角的年长女性是新教徒,再左上角年纪较轻,面部被光照亮的女子手中持有玫瑰念珠,是天主教徒。1966年,洛克威尔在为杂志《快看》(Look)文章《肯尼迪的豪放遗产》(JFK's Bold Legacy)配图时借鉴《信仰自由》的画面风格,以示他对约翰·肯尼迪总统的钦佩之心。画的主要内容是肯尼迪和许多和平队志愿者的侧脸,画面格局同《信仰自由》类似。

《信仰自由》的原稿是以理发店为背景,店内坐有不同种族和信仰的顾客,都在等待理发师服务。洛克威尔首先在画布上创作出长104厘米、宽84厘米的油画,创作主题为容忍是“民主社会宗教多样性的基础”。画面上的理发师是新教徒,正在理发的顾客是犹太人,一旁等待的还有黑人和罗马天主教徒。作者在创作过程中面临的主要问题是如何让观众顺利识别人物的不同种族和宗教信仰,因为人们对于不同种族和信仰人士的外貌差异并不具备广泛共识。为了让人物的种族和信仰易于辨别,洛克威尔在这幅原作中描绘出人物的不同职业,将各项特征描绘得更加明显甚至略显夸张,但他意识到此举极易引起反弹。画中的犹太人还是部分人眼中的古板形象,顾客中的白人看起来是大学预科生,黑人则是农业从业者,这显然存在刻板印象,作品因此陷入困境,没有达到代表政府立场发声的初衷。洛克威尔希望以宗教宽容作为画作主题,但他觉得这幅原作没能达成目标。
在原稿失败的基础上,洛克威尔花了两个月时间开始创作下一副,也就是我们现在公开的这幅画。画作的创作灵感源自短语“每个人都应听从良心的引导”,画中人物则以他的邻里为模特儿:怀孕三个月的罗斯·霍伊特(Rose Hoyt)就是画中手持玫瑰念珠的天主教徒,不过她实际上是美国圣公会的新教徒。其他模特包括哈林顿夫人(Mrs. Harrington)、为洛克威尔工作的木匠沃尔特·斯夸尔斯(Walter Squires)、沃尔特的夫人克拉拉(Clara Squires,在画的右上角),温菲尔德·赛科伊(Winfield Secoy)和吉姆·马丁(Jim Martin)。洛克威尔最终完成的画作主要依靠其它可视线索帮助观众辨别人物信仰,如玫瑰念珠和经书等。画的边缘还有位深色皮肤的人正在祈祷。

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